英国剑桥大学数学专业的学生亚当斯对这个问题进行了研究,主要是指金星阴影区与太阳盘面之间出现诡异的连接现象

水星过境还将为天文学家们提供一些很酷的科学研究的机会,因为这颗行星在太阳盘面经过,我们可以观察到它的逃逸层——这是非常稀薄的大气。水星的外大气层是通过与太阳风相互作用形成的,其不断冲刷水星表面的岩石,导致粒子的出气后掠像彗星的尾巴。通过观察阳光穿过外逸层,天文学家可以了解更多关于行星天体上与太阳基本相互作用。

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但天王星的运动非常“古怪”。根据牛顿万有引力定律计算出来的理论轨道总是同它的实际轨道不相吻合,它总是“出轨”。是不是万有引力定律不正确呢?可人们并没有充足的理由去怀疑这个定律。

此次“金星凌日”可见地区为欧洲、非洲东部、亚洲、印度洋、大洋洲、太平洋、北冰洋、北美洲、南美洲西北部、大西洋西北部。对于此次将要来临的“金星凌日”,美国国家航空航天局太阳动力学天文台将密切关注,通过精密的仪器来探测金星的大气环境。

然而天王星运动的“古怪”现象,仍然不能完全解释清楚。于是,人们更大胆地推测,在冥王星轨道以外,很远很远的地方,应当还有一颗“冥外行星”存在。

因为水星太小,看不见,所以不要戴日食观测镜,而且绝对不要使用太阳镜——不要用一个没有保护的望远镜或双筒望远镜来观察太阳。天文事件正在全球范围内举行,所以一定要看看你当地的天文学会,找到离你最近的活动。天文学会是一个专业和业余的天文学家们都在积极参与公共天文学的温室,所以一定不要错过。2016年的水星凌日距上一次已经有10年了,下一次的发生预计要到2019年。在那之后,要经过很长一段时间,到2032年才会再发生。

“金星凌日”可以说人类最期望看到的“行星连珠”事件,因为它的周期实在太长了,长达百年以上。从人类发明望远镜以来,也仅观测到七次。这让人们对这个极为罕见又极具有科学意义的“金星凌日”出现,充满了兴奋。

后来,为了验证勒维烈的计算,许多人对“火神星”进行了多次“观测”,证明它是不存在的。水星运动的“古怪”现象终于在20世纪初,被爱因斯坦创立的广义相对论成功地解释,人们观测到的所谓“火神星”在太阳圆面上的投影,只不过是太阳黑子而已。

5月9日,水星将让天文学家们感到欢欣鼓舞,它将穿过太阳的盘面。这颗行星离太阳最近,对一般观察者来说,它不是特别明显,但假如你有合适的天文设备,那你可能会有好运。科学家也发出了强制性警告,虽然这是一个令人兴奋的事件,但不要在没有任何防护的情况下直视太阳。事实上,你需要适当的遮阳装置,所以不要试图用未加保护的眼睛去看水星凌日。

事实上,“金星凌日”本身虽罕见,但观赏性并不高。如果就观赏而言,那么“黑滴现象”绝对是最大看点,主要是指金星阴影区与太阳盘面之间出现诡异的连接现象,酷似小液滴连接。对于“黑滴现象”之谜,一直困扰天文学家们,研究人员希望能够借助观测金星凌日破解该谜,并收集到金星大气的光谱,再利用极紫外线变化实验仪对比波长,探测到金星大气中氧气含量。

据说,曾有人为了找到天王星,花了19年时间,进行了大量的观测,看到天王星12次,但都把它误当恒星,总是让它“逃之夭夭”。直到1781年英国人威廉·赫歇尔用反射望远镜观察天空时,才发现了天王星,这是太阳系的第七颗大行星。

作为额外的奖励,空间太阳观测台,比如美国宇航局的太阳动力学天文台,将有一个原始的过境视图。有趣的是,这将是太阳动力学天文台的第一次水星凌日(它于2010年启动),但它对行星凌日并不陌生。在2012年,太阳动力学天文台收集了非常罕见的金星凌日的惊人高分辨率的视图。所以这次过境跟之前的会很像,除了水星会更小且没有厚厚的行星大气。

美国东部时间2012年6月5日下午6:03(中国地区为6月6日上午),罕见的“金星凌日”出现,金星穿过太阳盘面。整个过程分为凌始外切、凌始内切、食甚、凌终内切以及凌终外切。“金星凌日”为古今的天文学家精确计算地球与太阳之间距离提供了方法。

1977年11月,美国海尔天文台的天文学家科瓦尔认为在土星与天王星的轨道之间发现了一颗亮度只有18等星的慢速移动天体。这一发现如果得到证实,那么太阳系里的又一颗大行星就不是先在冥王星轨道外找到,而是在土星与天王星的轨道之间发现。这一消息几乎轰动了天文界,但从最近研究来看,许多科学家认为,它是颗小行星。事实如果是这样,那么,只有在冥王星的外轨道去探索新的大行星了。

金星凌日是一次难得的机会,不仅是对这一天象的罕见而言,对运行在地球轨道上的太阳动力学天文台而言也是调整轨道的好时机。同时金星凌日也对望远镜光学系统点扩散函数特性的完美测试,为研究人员测试光学系统提供依据,也为太阳动力学天文台纠正其搭载的光学系统提供依据。

勒维烈企图按照同样的办法,寻找太阳系最里层的未知行星。他首先设想,在水星轨道以内有另一个未知的行星,正是这未知的行星使水星的运动发生了“古怪”的变化。时隔不久,一位业余天文爱好者声称发现了这个行星,并把它命名为“火神星”。1845年,这个业余天文爱好者还观察到“火神星”在太阳圆面上的投影,并粗略地估计了“火神星”的直径大约是水星直径的1/4。

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